10 trampas a evitar al usar una fotografía de stock

La fotografía es una bestia difícil.

La presencia o la falta de buenas imágenes de archivo pueden hacer o deshacer un diseño. Mi mejor consejo es utilizar fotografías / ilustraciones personalizadas siempre que sea posible. Sin embargo, soy un gran admirador del arte de la pila porque hay toneladas de escenarios en los que tiene sentido comprar el trabajo de otra persona antes de tomarse el tiempo para crear el suyo. Para mantenerlo con clase, aquí hay diez cosas que debe evitar cuando trabaja con imágenes de archivo.

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1. Uso de una foto de archivo cuando fácilmente podría tomar o ilustrar algo usted mismo

Los diseñadores tienden a ser criaturas multifacéticas. Lo más probable es que, si le gusta diseñar sitios web, también le guste tomar fotos (aunque no siempre). Personalmente, conozco a varios diseñadores que pasarán horas encorvados sobre su computadora, buscando en un sinfín de colecciones de fotos de archivo esa imagen perfecta de un montón de fresas para complementar su anuncio de edulcorante artificial. Mientras tanto, tienen una cámara de $ 2, 000 con una lente de $ 1, 500 en su escritorio y una tienda de comestibles al otro lado de la calle que sin duda lleva fresas. Lo mismo ocurre a menudo con los diseñadores con increíbles habilidades de dibujo que pasan horas buscando ilustraciones simples.

Mi punto es que si tiene el tiempo y la capacidad de crear la imagen que está buscando con relativa facilidad, ¿por qué comprarla? Por otro lado, si su experiencia fotográfica se limita a las instantáneas tomadas con un iPhone o si sus capacidades de ilustración consisten en escribir su nombre en letra cursiva, el arte de archivo probablemente sea el camino a seguir.

2. Usando Cliché o Fotos Sobreutilizadas

Un hombre sabio me dijo una vez, con respecto al diseño, "Su primera idea es probablemente la más genérica". Esto realmente es cierto para el arte de stock. Si le dijera a cincuenta personas que buscaran una foto que simbolizara el concepto de "diversidad" o "asociación", obtendría un montón de fotos que se parecen a la de arriba y tal vez solo algunas ideas realmente únicas. Diseñé una tonelada de material para las compañías de productos para mascotas y una de mis mayores "manías" es caminar por PetSmart y ver al diseñador después de que el diseñador usa la misma foto exacta del perro (de un popular CD de descuento de imágenes en iStock) para representar su Producto supuestamente único.

No importa para qué industria esté diseñando, eche un vistazo a sus competidores y tome nota de las imágenes que están utilizando. Obviamente, el primer paso es asegurarse de que no está usando la misma imagen. El segundo paso es encontrar una forma diferente de representar un producto o servicio similar de una manera bastante única.

3. Crear rutas de recorte y / o máscaras incorrectas

Todo el mundo ama las fotos sobre un fondo blanco de estudio. En mi opinión, es una de las principales tendencias de diseño menos discutidas de los últimos 10 años. La razón de esto va más allá del hecho de que este consejo de imágenes crea una apariencia simple y limpia. Más importante aún para los diseñadores, es un diseño súper fácil. El uso de una imagen tomada sobre un fondo blanco significa que puede colocarlo en cualquier lugar de una página sin preocuparse de cómo se verá el texto sobre el fondo, si la escena es adecuada, etc.

Pero, ¿qué sucede cuando un cliente le pide que tome una foto que no fue tomada en un fondo sólido y que la coloque en una (o en un degradado como la imagen de arriba)? Lamentablemente, muchos diseñadores en esta situación abrirán Photoshop, usarán el filtro de extracción o incluso la temida herramienta de varita mágica y lo llamarán un día. La verdad es que, si bien estas herramientas pueden ser útiles, rara vez producen una máscara de calidad profesional (aunque el nuevo comando "Refine Edge" realmente ayuda). El buen enmascaramiento es la piedra angular de la creación de obras de arte de calidad en Photoshop y debe tomarse el tiempo para practicar y aprender algunas técnicas avanzadas para evitar ese aspecto feo y recortado que se ve en la imagen de arriba. Espero hacer un tutorial de enmascaramiento adecuado o dos en el futuro, avíseme si lo encuentra útil.

4. Uso de imágenes que no se relacionan bien con su contenido

Cuando asumo un nuevo proyecto, mis clientes a menudo me dan una carpeta llena de fotos de stock que han comprado para proyectos anteriores con las instrucciones "Simplemente haga que funcionen". Para decirlo sin rodeos, esto apesta y nunca debes hacerlo con tu diseñador. El resultado es inevitablemente un montón de fotos que no necesariamente proporcionan una fuerte conexión visual con el producto, el servicio o la información general de la página.

Totalmente el 90% del tiempo o más, desea usar fotos para reforzar su mensaje, no simplemente para decorar su página (las excepciones pueden incluir blogs personales, sitios para niños, etc.). Esto casi siempre significa que su contenido debe preceder a su diseño, no al revés. De lo contrario, terminará con un sitio de soporte técnico con fotos de personas sonrientes que giran felices en los campos de trigo. Incluso si la foto es increíble, la conexión simplemente no está allí.

5. Comprar la versión Lo-Res porque es más barata

iStock le ofrece varias opciones de resolución para cada imagen. Confíe en mí, ya sea usted (presumiblemente el diseñador) o su cliente se verán tentados a tomar una de las versiones más baratas para ahorrar unos cuantos dólares. Lo único que debería determinar en qué tamaño elegir es el tamaño del área en la que colocará la foto. Si no puede permitirse una foto que cumpla con sus requisitos de tamaño, busque una nueva foto. Nunca, bajo ninguna circunstancia, piense "oh, bueno, puedo hacerlo más grande". Esto conducirá a una imagen descuidada y pixelada que por sí sola puede reducir drásticamente la calidad percibida de su diseño.

Por el bien de su reputación y la calidad del trabajo que prometió entregar a su cliente, nunca tenga miedo de ponerse de pie y decirle a su cliente que una imagen determinada simplemente no funcionará debido a restricciones de tamaño o cualquier otra razón. Usted ha sido contratado como experto y tiene la obligación fiduciaria de su cliente de señalar cualquier error importante que le pida que cometa en su nombre.

6. Uso de imágenes que parecen anticuadas o no profesionales

Las imágenes aparentemente obsoletas vienen en dos formas. El primero es en fotografía. Al comprar una foto de archivo, asegúrese siempre de que la calidad de la imagen se vea como algo fotografiado con una cámara moderna de alta resolución. En otras palabras, una foto que su Joe promedio simplemente no podría tomar con una cámara de $ 100. Además, asegúrese de que las personas en la foto (si las hay) estén "de moda". Tenga cuidado con la ropa, los cortes de cabello, los vehículos, etc. que sugieren que la foto fue tomada en la última década. A menos que esté buscando intencionalmente un aspecto retro, las imágenes obsoletas reducirán la calidad visual de lo que sea que esté diseñando.

Quizás incluso más común que las fotografías obsoletas son ilustraciones obsoletas. Como diseñador, es su trabajo tomar nota de las tendencias de diseño actuales y pasadas. Al igual que un aficionado al automóvil que puede detectar un Chevy '56 a 100 yardas en un instante, debe poder atribuir ciertas características de diseño y estilos a un período determinado y saber cuándo son aceptables para usar. Por ejemplo, si está creando un sitio web moderno y profesional, no debería comprar un arte que grite el diseño web de los 90 como en la imagen de arriba (¿GeoCities alguien?).

7. Uso de imágenes que parecen superpuestas

Por extraño que parezca, la imagen perfecta es a menudo la peor imagen. Cuando ve una fotografía de una persona con iluminación uniforme desde el cuello hacia arriba, centrada en el marco, mirando directamente a la cámara y sonriendo, a menudo puede tener el efecto de verse rígida y pose. Los dos ejemplos anteriores son polos opuestos en calidad para probar mi punto, pero en realidad tendrás que ser bueno para detectar diferencias sutiles. Busque sonrisas reales versus falsas, iluminación realista versus plana, y contacto visual genuino versus miradas en blanco. Evite cualquier cosa que parezca una foto de la escuela o un retrato familiar y busque algo un poco más sincero sin dejar de ser de alta calidad.

8. Recorte antinatural

Un problema importante con el uso de la fotografía de stock es que no está diseñado para ajustarse al espacio para el que lo necesita. Echa un vistazo a la imagen de arriba del sitio web de Wells Fargo. Además del hecho de que el tema de la imagen está mirando a la nada y parece que está en medio de una oración, el recorte de la foto es bastante incómodo. En el lado izquierdo de la imagen hay un tipo extra distractor, borroso y de corte que realmente no sirve para nada más que arruinar la imagen.

La lección aquí es no detenerse simplemente haciendo que la foto se ajuste físicamente al espacio. Ve más allá y decide cómo hacer que se vea bien en el espacio. Si Wells Fargo quisiera una foto de una persona, deberían haber recortado la segunda por completo. Si querían una foto de dos personas, deberían haber encontrado (o tomado) una foto diferente.

9. Mala clonación para extender la foto

Este es mi favorito personal porque es muy divertido detectar y señalar malas habilidades de Photoshop. Si usa habitualmente arte de stock, probablemente haya estado allí miles de veces: compró una foto, pero simplemente no se extiende lo suficiente como para caber en la página. No importa, tiene una herramienta de clonación que solucionará este problema en un santiamén. Desafortunadamente, el hecho de que esté usando los mismos píxeles una y otra vez a menudo conduce a patrones repetidos de manera reconocible en lo que debería ser un fondo orgánico.

Esto no es para nada decir que no use la herramienta de clonación. Personalmente, me encanta todo el conjunto de herramientas de clonación que Photoshop tiene para ofrecer en estos días, así que, por supuesto, clone. Sin embargo, no apresure el proceso. Tómese el tiempo para pintar una imagen creíble. Este es un proceso minucioso y tedioso, pero al final vale la pena cuando tienes una imagen de calidad de la que puedes estar orgulloso. Nunca caigas en la trampa de pensar: “Ehh, lo suficientemente bueno. Nadie lo notará. En lugar de eso, esfuércese por hacer que incluso los cloners profesionales se esfuercen por ver si ha manipulado la foto.

10. Fingiendo rápidamente su producto en la foto

Esto está en la misma línea que el error de clonación. La imagen de arriba es un ejemplo exagerado para estar seguro, pero te sorprendería la frecuencia con la que ves este tipo de grandes errores. Hay un gran cartel que cuelga en muchos KFC en los Estados Unidos de un hombre que sostiene un perro frente a un niño feliz. Solo se ha eliminado al perro de la foto y, en su lugar, hay una caja de pollo. ¿Cómo sé que fue un perro lo que preguntas? Ni siquiera estoy seguro, es solo un tipo icónico de imagen normal de Rockwell que sabes que tenía un perro para empezar. Además, las cajas son un poco más brillantes que el resto de la escena y tuvieron que colocarse de manera incómoda para cubrir el área que anteriormente ocupaba el perro. ¡Seguramente una gran empresa como KFC puede permitirse tomar una foto que contenga una caja de pollo real! (Si alguien tiene una foto de este póster, ¡publíquelo! No pude encontrarlo en línea).

Al igual que con la clonación, esto ciertamente no significa que nunca debas intentar falsificar un producto en una foto existente. Simplemente significa que realmente necesita conocer sus funciones de Photoshop antes de intentar combinar un producto iluminado en estudio en un entorno natural. Observe detenidamente los reflejos y las sombras en el área donde está colocando el producto y asegúrese de reproducirlos en el producto. También debe tener en cuenta la iluminación general de la escena, la posición y el ángulo que tendría el producto si realmente estuviera en la escena, e incluso la resolución y el grano del producto contra la imagen de archivo. ¡Los clientes nunca dejarán de pedirles a sus diseñadores que falsifiquen sus productos en escenas, por lo que también podría ser bueno en eso!

Conclusión

En resumen, cuando se encuentre en una situación en la que debe usar imágenes de stock, asegúrese de hacerlo con extremo cuidado. Tómese el tiempo para encontrar la obra de arte adecuada y hacerlo aún mejor utilizando técnicas avanzadas y profesionales de Photoshop.

Use los comentarios a continuación para decirnos si usa fotografía de stock y por qué cree que es una buena / mala idea.

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